2019年5月20日 星期一

我由布魯塞爾/巴黎坐《Eurostar》去倫敦

回想當年,得知英法隧道開通時,各國的新聞爭相報導,因這是一個政治上、工程上及交通運輸上的一個大壯舉。求學時,一直想去體驗一下《歐洲之星》火車去巴黎,但始終,我住在英國西北部的 Manchester,去巴黎,始終都是飛機最方便。直至 2009年,那一次先到倫敦的朋友家借宿,而我又一早遇到《Eurostar》的優惠,於是就體驗了一次《歐洲之星》之旅,來回比利時的布魯塞爾。2018年,同太太遊完巴黎,為了陪太太體驗《Eurostar》,我們又踏上多一次這一個跨越英、法、比三國的國際列車了。


順序說,2009年的一次。那天,一清早就要到達 S. Pancras, 乘搭早上 5:53  的班車,直接前往布魯塞爾南站 (Bruxelles Midi/Brussels Zuid)。我從朋友位於 Old Street 的家出發,幸好有晨咁早既巴士,不然,我再要提早半小時出發啊。




當年,仍未與用電子車票,我要提早去到火車站,就是要去取票機拿實體的車票。如今,在網上訂了票的話,打印有 QR Code 的那一頁就可以掃碼入閘了。不過,今時今日,仍然是要提早到站的,因為多了安檢同一地兩檢的清關程序。



《Eurostar》,是高鐵的設定。在英國路段屬於少有的國際列車,所以有專用的鐵道路段。2009 年仍未有煩厭的安檢程序。驗了票就可以直接進入月台,乘務員就會招呼你都正確的車卡,車門登車。



座位是夠闊的,leg room 也很好。但成個車箱給人既感覺就好狹窄。不過,坐在座位上,其空間感是足夠的。總之,夠舒適。



開車了,"望住喺窗外面飛過嘅幾十個小鎮,幾千里土地,幾千萬個人.................." 唔知點解,每一次以布魯塞爾作為火車行程的目的地時,都會想起這一段歌詞。

在英國的路段,車速不快,因為某些路段是與本地的火車共用的 (當年)。現在,就有了由 Dover 直達 St. Pancras 的專用鐵路,省下了不少的時間。



過了英法隧道,車速開始快了。一片片農田,一座座的小屋,飛快地在眼前消失。而且,慢慢地,看見了旭日的曙光,計了時差,9點多就可以開始我地布魯塞爾行程了。而且,當年是在車上由乘務員負責檢查證件,辦理出入境的,省了許多的時間。





就像坐普通的長途 Inter City 列車一樣,兩個小時多的車筐,就到了布魯塞爾南站,可以立即展開兩日一夜的布魯塞爾行程。



當年點玩布魯塞爾就不多說了。我由布魯塞爾回程倫敦,也是選乘《Eurostar》因為來回票比單程票有更多的優惠嘛。



也是兩個多小時的車程,回到 St. Pancras 車站,有一個感人的接車銅像,表示了 Welcome Home。



時間一跳,已經是 2018年。這一次同太太同行,由巴黎出發前往倫敦的我們,又選擇了《Eurostar》作為我們代步的交通工具。Paris 的登車點是 Gare du Nord (巴黎北站),是巴黎最繁華的火車站之一。



車站外,是一個商店、食店同酒店林立的地區。算一算,我來了巴黎多次,住來住去都是北站的周邊啊。原因,這個位置交通太方便了。而且,來往英國的火車,來往巴黎戴高樂機場 (Paris CDG Airport) 的火車,都是以 Gare du Nord 為總站,好自然,這是一個人氣旺地。



當日登車前,因為我們在凡爾賽回來的火車遲到了。由 Gare Saint-Lazare 趕回  Gare du Nord 原來也不方便,令整個行程變得很狼狽。所以,回程時,就完全沒有留下  Gare du Nord 的倩影。

根據我於 2009年的經驗,有票在手的話,就可以直接上車。可是,現在已經是 2018年了,好多野都唔同晒了。原來,現在於巴黎登車,多了一個一地兩檢的程序。

在巴黎,蓋了一個由 Paris Nord 離開歐盟神根境地區的印。行前多兩步,就是英國的入境櫃位,由英國派來的入境處人員簡單問了幾句來英國原因後,就蓋上了一個印有巴黎入境的英國入境章,非常之特別。




過了入境處,就可以立即登車了。本來以為可以坐到新車,但月台上的兩部列車都是盤古初開的 Class 373。



Class 373 有一個小小的特色,就是火車的車輪轉向架採用了法國 TGV 慣用的 "關節式轉向架" (Jacobs Bogie)。看過相關的網站,原來此設計有利減少噪音及容易讓列車通過較彎曲的鐵道。



又是兩小時左右的車程,我們回到熟識的倫敦,熟識的 St. Pancras Station 了。在月台上,同時間看見了新舊兩款《Eurostar》,新車 (Class 374) 更流線型,感覺亦比較時尚,在不久的將來,舊的 Class 373 (黃色的列車),準備完成他們的任務了。



在巴黎時,我們坐的車箱位於車尾,所以要慢慢地治月台走到站室。空曠,半圓頂的車站設計,很英國,很傳統。



2009年,看見了接車親吻的銅像,很有感觸。2017年,這一個似乎已經成為地楝的銅像,名叫 "The Meeting Place" 仍在,為車站增添了一個很獨得的浪漫感覺。



《Eurostar》列車,很是方便,尤其是來往倫敦、巴黎、布魯塞爾,比起飛機及跨境巴士,更直接同快捷。此外,他們有季節性巴黎迪士尼及法國好幾個熱門滑雪場地路線,也是很受歡迎的。在2019年,《Eurostar》亦試運了來往阿姆斯特丹 (Amsterdam) 的路線,《Eurostar》的版圖,再配合日後的英國鐵路高速計畫,將會是越來越有發展空間的。

火車行情名稱:Eurostar
路線:London - Brussels, London - Paris

網址:https://www.eurostar.com/rw-en

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