2021年1月13日 星期三

我以前在英國住的埠仔《Holmes Chapel》

近來,香港的熱門話題就是移民英國。而身邊的確有不少朋友,找我來 counter sign BNO,也有不少,已經去到英國 touch down 展開新生活。身為一個旅港英人的我,回英生活,感覺不是一件很緊急的事,但眼見許多的朋友都計劃去英,難免會令我周不時會懷念一下在英國生活的一點一滴。這一次,就同大家講下,我以前在英國住的埠仔,位於 South Cheshire 的《Holmes Chapel》。


《Holmes Chapel》位於 Cheshire 的中南部。如在地圖找,找到 M6 高速公路的 Junction 18,就是這一個小小的 village 了,人口大概有 6,000。從這兒經高速公路去 Manchester,大概 45分鐘左右,去 Manchester Airport 就只需概半小時,而去 Liverpool 就要 1小時左右。

小小的 Village,有一個小小的商業中心區。整個小區以村內的 St Luke's Church 為中心,就這樣一條街,有齊銀行、超市、郵局、圖書館、健康中心、外圍投注站、食店等等的大小商鋪。可以說是一個麻雀雖小、五臟俱全的小小生活區。



村中心除街鋪外,另有一個小型的 shopping centre。我們叫 precinct。在英國生活,冇車雖然唔會一定令你寸步難行,但有車就真是方便。而且,在這些非大城市的地方,泊車方便而且免費,真的會令你行幾步路都懶懶地架。



在 precinct 旁,是一個小型的圖書館。這是一個說小不小,說大不大的圖書館。閒時打下書釘,吸收一下英國的文化,借本 lonely planet 去歐遊,都好方便。此外,當時還會代售火車及巴士的 day pass 等等,不知而家仲有沒有這些服務。 



在圖書館後,就是區內的 Health Centre (健康中心)。這是 NHS 的診所服務,但好多時都要預先一兩日去 book。當年,我們 settle down 不久,就預約了日子,去登記家庭醫生了。Health Centre 內,仲有一間政府辦的眼鏡店啊。



說英國的日常生活,離不開超級市場。在村的中心,就有兩間超市,而 Co-op 就是歷史最悠久的了。以前,這是村內的唯一超市,價錢算是貴少少,但勝在方便,簡單補給一下,OK 的。當年,如要去大型超市的話,最近就是 Sandbach 的 Safeways 了。



不過,近年來,小村子都逃不過被連鎖店進駐的威脅。昔日的小茶吧、corner shop 同 DIY shop,就讓了路給 Sainsbury's 同 Costa Coffee 了。



此外,在火車站旁的貨倉區,更開了一間大型的 Aldi,直接地令到此小小 human settlement 方便起來,繁榮起來。



對啦,此小村子最為方便的,就是有一個可直通 Manchester 的火車站。星期一至六,大概每小時有兩班來回 Crewe 同 Manchester 的列車。其中的一班仲會經 Manchester Airport。好多時,我們去旅行,返香港,唔駛人送,唔駛開車泊機場。一家人出動,自己開車車行李去車站,再派一人駛返架車回家,行返去車站會合就行了。




區內的小學有兩間,一間叫 Holmes Chapel Primary School,另一間叫 Hermitage Primary School。我來英國時已經是 Year 10 (相等於香港的中四),所以我對區內小學的認識就不多啦。




區內就有一個算係幾有名氣既中學 Holmes Chapel Comprehensive School。而學校的 Sport Centre 更是服務此區的 Leisure Centre。



有好的校舍,有好的師資。由 Year 7 至 Year 11,再加兩年的 Sixth Form (即預科),許多的學生畢業後都能夠進入良好的大學。我讀的那一年,差不多有10個同學入到牛津劍橋。



再一說,英國母校既校服都幾靚架。



在 Holmes Chapel 不遠的周邊,有一個著名的景點叫做《Jodrell Bank》。《Jodrell Bank》是一個研究無線電的天文台。巨形的天線鑊,遠處已經可見。內設一個如香港太空館的天文博物及展覽館,值得大人同小朋友一起去探索一下。



最後就給大家一個 street view,這 Portree Drive 就是我生活了10個寒暑的地方。我住的這一個生活區,全都是 Detached house (獨立屋),環境同治安,都算是不錯的啊。



中學時,覺得這兒有點悶架。幸有火車直達曼城,坐兩個站去到 Crewe 轉車,去倫敦才兩個多小時,不跟父母出門也可以獨自出城樂樂。後來有車之後,因為近高速公路而顯得份外的方便。周邊的 Crewe、Northwich、Congleton、更是我們常去買日常所需的地方。Knutsford、Wilmslow,更是美食的集中地。

Holmes Chapel 在房價同生活指素都會比較貴的,但如果想平靜生活,為小朋友讀書好,這是個理想的地方。說工作,我以前去 Manchester 市中心返工,開車不開車,都方便。

城鎮:Holmes Chapel

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